Levende Geschiedenis Onbegrensd

De loterij in Amerika, een wereld van verschil met Nederland

De Amerikaanse droom van veel loterijspelers, de powerball loterij

Deze week kopen veel Amerikanen dezelfde droom: het winnen van de ongekend grote $ 1,3 miljard Powerball-jackpot op woensdagavond, dat is wel weer eens wat anders als de nederlandse staatsloterij. Sinds vorige week, toen de jackpot was gestegen tot meer dan $ 500 miljoen, zijn Powerball-tickets naar verluidt van de balie van supermarkten en balies afgegooid. De kans om te winnen blijft 1 op 292 miljoen, vandaar dat de loterij soms een “stompzinnigheidsbelasting” wordt genoemd, maar het prijskaartje van een kaartje maakt het tot een laag-risico impulsaankoop. (Alex Tabarrok, over bij Marginal Revolution, suggereert dat degenen die deelnemen, kaartjes vroeg moeten kopen om langer te kunnen genieten van hun echte waarde – het plezier van anticiperen). Mocht je trouwens interesse hebben om mee te spelen vanuit Nederland, check dan zeker even loten-kopen.com

Wat maakt loterijwinnaars gelukkig?

Veel mensen hopen deze enorme meevaller te krijgen, maar willen ze iets dat hen gelukkig maakt? Anekdotes over hoe het winnen van de loterij kan leiden tot veel pech, een winnend ticket heeft enkele ‘gelukkige’ winnaars in het faillissement gebracht, of erger. Maar er is ook de mogelijkheid dat alle winnaars van de loterij die comfortabel leven geen krantenkoppen halen.

Onderzoekers hebben geprobeerd na te gaan welke van deze verhalen accurater is door te kijken naar twee vragen waarvan de loterijspelers aannemen dat ze bevestigend zijn: maakt het winnen van de loterij mensen op de lange duur rijk? En maakt een toevloed van tonnen geld mensen gelukkiger? Hun resultaten suggereren echter dat deze antwoorden niet zo eenvoudig zijn.

Eind jaren zeventig en tachtig

Eind jaren zeventig en tachtig deed de socioloog H. Roy Kaplan nu klassiek onderzoek naar wat er van loterijwinnaars is geworden. Zijn meest beroemde studie vroeg de loterij winnaars hoe blij ze waren geweest voordat en nadat hun grote cheques arriveerden. Die studie uit 1978, die een zeer kleine steekproefomvang had, vond dat de winnaars van de loterij niet zo veel gelukkiger waren dan de controlegroep – een groep mensen die de loterij niet won – na hun overwinning. (Een Nederlands onderzoek van 2008 concludeerde hetzelfde.) Kaplan deed in 1987 een grotere studie bij 576 loterijwinnaars en ontdekte dat ‘populaire mythen en stereotypen over winnaars onnauwkeurig waren’ – waarmee hij bedoelde dat Amerikaanse winnaars van de loterij niet typisch ophielden met hun banen en royaal uitgeven.

Die bevinding is bevestigd in meer recent onderzoek. Een onderzoek uit 2004 wees uit dat 85,5 procent van de Amerikaanse winnaars na het winnen van de loterij (met 63 procent voor dezelfde werkgever als voorheen) bleef werken en dat hoe belangrijker werk voor een persoon was, hoe waarschijnlijker het was dat ze zouden blijven werken. Een Zweedse studie kwam tot een vergelijkbare bevinding: 62 procent van de Zweedse loterijwinnaars bleef werken. Een studie van winnaars van de Amerikaanse loterij uit de jaren tachtig wees uit dat het winnen van veel geld (in plaats van slechts een klein beetje) de gerapporteerde spaarquote verhoogde en dat grote winnaars de neiging hadden terug te schroeven op het aantal uren dat ze werkten. Er kunnen culturele verschillen in het spel zijn: terwijl 85,5 procent van de Amerikaanse winnaars vasthielden aan hun baan, bleek uit enquêtes van Camelot, de exploitant van de Britse Nationale Loterij, dat een kleiner percentage – 41 procent – van de winnaars hun baan bewaarde.